Francisco Santiago Deras Soltis

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Francisco Santiago Deras Soltis

<p>October 19, 1959 - June 4, 2024</p><p><br></p><p>Francisco Santiago Deras Soltis, 64, was born on October 19, 1959 in San Salvador, El Salvador and grew up in Copapayo, Cuscatlán, El Salvador, one of two children of the late Maria Benita Deras Solórzano. He always considered his beloved aunt, the late Virginia Deras, as his second mother as she helped raise him, along with his beloved late grandparents Pedro Deras y Adriana Solórzano de Deras whom he grew up with in his early years. Francisco is survived by his beloved wife of 20 years - Mary Anne Deras Soltis, his 5 children: Sandra Elizabeth Perez, Tanya Yanira Perez, Alexander Enrique Perez, Sinddy Adriana Lopez and Anthony Santiago Deras Soltis and his 2 grandchildren Adriana Sophia Perez and Heidi Alexandra Perez, along with his brother Leonel Adalberto Deras. &nbsp;</p><p><br></p><p>Although he did not have any sisters by blood, he considered many people to be his sisters in spirit, most especially his cousins Silvia Lorena Deras Delgado and Maria Eugenia Hernandez Delgado and his beloved friend Luz Marina Padilla. Teodoro Aguiluz was also his brother in spirit. He is also survived by his father and mother-in-law James and Mary Ann Soltis whom he loved dearly; his brothers and sisters-in-law; and brothers and sisters in-spirit, especially those who worked on behalf of the Salvadoran community here and in El Salvador; countless cousins, many nephews and nieces, and many people he considered to be his cousins, nephews and nieces even if they were not related by blood. &nbsp;</p><p><br></p><p>Francisco - also known by many as Santiago, Santy, Pancho, Chino, and Chico - spent his life helping the poor, the immigrant, the marginalized and the oppressed. &nbsp;After serving in the army in El Salvador from age 15-17, Francisco came to see the injustice in his country and began his advocacy on behalf of the oppressed, leading him to travel the treacherous immigrant route to begin his life in the United States at the age of 20. While raising three young children, he worked many jobs while volunteering and eventually working for various advocacy and non-profit organizations including Casa El Salvador, CRECEN, GANO-CARECEN and RENACE, among others. He served as the first Salvadoran and day labor site coordinator in Houston. He served in many capacities from coordinator to educator, labor organizer to case worker for a variety of non-profits and community service organizations over the past 30 years including ESCAPE Family Resource Center, Catholic Charities, Interfaith Ministries, the American Federation of Teachers, Southwest Key, Hope Disaster Recovery and finally Neighborhood Centers/Baker Ripley where he spent much of the last two decades. &nbsp;He served populations including day laborers, refugees, immigrants, detained minor immigrant children, paraprofessionals and school service employees, people affected by natural disasters and, most recently veterans at risk of becoming homeless. Beginning in 1994 and into the 2000s, he organized annual delegations to El Salvador to help the participants - primarily comprised of young Jesuit Volunteers - to learn about the complexities of Salvadoran life during and after the civil war. &nbsp;It was on one of these trips that he met Mary Anne, the woman who would become his wife, and after dating for 7 years they wed in 2003. &nbsp;He then transitioned from taking delegations to El Salvador to organizing an annual Mother’s Day event for mothers who lost children during the civil war.</p><p><br></p><p>Francisco would do anything he could to help anyone, no matter the distance, time or expense. He loved to make people laugh and always had a positive outlook no matter what life threw his way. He enjoyed singing along with his favorite songs in Spanish, usually to his own tune and beat. He loved his wife, his brother and each of his children and grandchildren very much and cared deeply about the well-being of his immediate and extended family. </p><p><br></p><p>His passion was fighting injustice and advocating for the rights of those on the margins of society. In addition, he showered his love and attention on the elders of society through an initiative called “Semillas de Esperanza,” or Seeds of Hope. &nbsp;He cared deeply about Salvadoran society and politics even many decades after he had come to the United States and after becoming a U.S. citizen. In particular, he spent the last year of his life working on making himself a better person, partner and parent. He loved deeply and was deeply loved, and his unexpected departure from this earth has left an immense empty space in the lives of his family and the community, especially the Salvadoran community in the United States and in his beloved El Salvador.</p><p><br></p><p>Visitation will be held at Felix H. Morales Funeral Home - Northside, 611 Little York Road, Houston, TX 77076 from 3pm-8pm on Friday, June 14 with a Rosary beginning at 6pm. A Funeral Mass will be held at St. Patrick Catholic Church, 4918 Cochran St, Houston, TX 77009 at 10:00am with visitation preceding it. All are invited to a reception immediately following the Funeral Mass in the St. Patrick Catholic Church Hall. In lieu of flowers, donations can be made to America Para Todos, 6601 Hillcroft #125, Houston, TX 77081 (America Para Todos is the sister-organization of CRECEN-Houston) OR the Society of St. Vincent de Paul, St. Patrick Catholic Church, 4918 Cochran St. Houston, TX 77009.</p><p><br></p><p><br></p><p><br></p><p>19 de octubre de 1959 - 4 de junio de 2024</p><p><br></p><p><br></p><p>Francisco Santiago Deras Soltis, 64 años, nació el 19 de octubre de 1959 en San Salvador, El Salvador y creció en Copapayo, Cuscatlán, El Salvador. Fue uno de los dos hijos de la Sra. María Benita Deras Solórzano, ya fallecida. Siempre consideró a su querida tía, Virginia Deras, como su segunda madre, ya que ella ayudó a criarlo, junto con sus queridos abuelos Pedro Deras y Adriana Solórzano de Deras, con quienes creció en sus primeros años. &nbsp;Francisco deja en esta tierra a su amada esposa, Mary Anne Deras Soltis con la cual estuvo casado los últimos veinte años, sus cinco hijos: Sandra Elizabeth Pérez, Tanya Yanira Pérez, Alexander Enrique Pérez, Sinddy Adriana López e Anthony Santiago Deras Soltis, sus dos nietos, Adriana Sophia Pérez y Heidi Alexandra Pérez, y a su hermano, Leonel Adalberto Deras.</p><p><br></p><p>Aunque no tuvo hermanas biológicas, deja muchas hermanas de espíritu que eran muy importantes para él, especialmente sus primas Silvia Lorena Deras Delgado y María Eugenia Hernández Delgado y su querida amiga Luz Marina Padilla. Teodoro Aguiluz también fue su hermano de espíritu. También le sobreviven su suegros, James y Mary Ann Soltis, a quienes quería mucho; sus cuñados, y otros hermanos y hermanos de alma quienes trabajan a favor de la comunidad salvadoreña aquí en Houston y también en El Salvador. Además de muchos primos y sobrinos, por relación familiar y sin relación biológica. </p><p><br></p><p>Francisco fue conocido por varios nombres o sobrenombres, como Santiago, Santy, Pancho, Chino, y Chico. Él pasó su vida en servicio del pobre, del inmigrante, del marginado y del oprimido. Después de hacer el servicio militar en el ejército de El Salvador entre los 15 a 17 años, Francisco se dio cuenta de las injusticias en su país y allí empezó su vocación de ayudar a los menos afortunados. Cuando, a los 20 años, decide hacer el viaje a los Estados Unidos, cambió la trayectoria de su vida. Tuvo tres hijos y durante su crianza hizo varios tipos de trabajos y labor voluntaria en organizaciones sin fines de lucro como Casa El Salvador, CRECEN, GANO-CARECEN and RENACE entre otros. &nbsp;Fue el primer salvadoreño y coordinador de sitio que ayudaba a los jornaleros en Houston. Trabajó en varias posiciones, como coordinador, educador, organizador y asistente para distintas organizaciones durante los últimos 30 años, como ESCAPE Family Resource Center, Caridades Católicas, Interfaith Ministries, American Federation of Teachers, Southwest Key, Hope Disaster Recovery y últimamente, Neighborhood Centers/Baker Ripley donde estuvo durante la mayoría de los últimos 20 años. La gente que Francisco asistió eran jornaleros, refugiados, inmigrantes, jóvenes inmigrantes detenidos, empleados de escuelas, víctimas de desastres naturales, y últimamente, veteranos que corrían el riesgo de quedar en la calle. A partir de 1994 y principios de la década de 2000, lideró grupos y delegaciones que visitaban a su país, El Salvador, con el propósito de aprender sobre la guerra civil y la post - guerra. &nbsp;Fue en uno de esos viajes que conoció a Mary Anne, su futura esposa. Después de un noviazgo de 7 años, se casaron en 2003. En los 2000, empezó a viajar regularmente a El Salvador para organizar y llevar al cabo un evento anual para el Día de las Madres para las mamás que habían perdido a sus hijos en la guerra civil.</p><p><br></p><p><br></p><p>Francisco hacia todo lo que estuviese a su alcance para ayudar a cualquier persona, no importaba la distancia, el tiempo o los recursos materiales. Le gustaba hacer a las personas reír y siempre mostraba una actitud positiva frente a la vida sin importar los desafíos que la vida le imponía. Le encantaba cantar a viva voz sus canciones favoritas en español, usualmente con su propio tono y ritmo. Amaba mucho a su esposa, su hermano y cada uno de sus hijos y nietos. Se preocupaba profundamente del bienestar de su familia y parientes cercanos. </p><p><br></p><p>Su pasión era luchar contra las injusticias y defendía los derechos de quienes la sociedad ha marginado. Además, entregaba amor y atención a los ancianos, iniciativa que llamó: “Semillas de Esperanza.” Francisco siempre mostró mucha preocupación por la situación política de la sociedad salvadoreña incluso después de convertirse en ciudadano americano. Durante el último ano se dedicó a ser una mejor persona, pareja y padre. Él amó profundamente y fue amado de la misma manera. Su inesperada partida ha dejado un inmenso vacío en la vida de su familia y su comunidad, especialmente la salvadoreña y sus seres amados en El Salvador.</p><p><br></p><p>El velorio se llevará a cabo en La Funeraria Felix H. Morales Funeral Home - Northside, 611 Little York Road, Houston, TX 77076 el día catorce de junio desde las 3 de la tarde hasta las 8 de la noche. El rosario comenzará a las seis de la tarde. La misa del funeral se llevará a cabo en St. Patrick Catholic Church, 4918 Cochran St, Houston, TX 77009 a las 10:00 de la mañana, precedido del velorio. Todos están invitados a una recepción inmediatamente después de la misa del funeral en St. Patrick Catholic Church Hall. En lugar de flores, se pueden hacer donaciones a América Para Todos, 6601 Hillcroft #125, Houston, TX 77081 (América Para Todos es la organización hermana de CRECEN-Houston) o a Society of St. Vincent de Paul, St. Patrick Catholic Church, 4918 Cochran St. Houston, TX 77009.</p><p><br></p>
October 19, 1959 - June 4, 202410/19/195906/04/2024
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Francisco Santiago Deras Soltis
Francisco Santiago Deras Soltis
5 Trees have been planted in memory of Francisco Deras Soltis.

Memorial Trees

C

Carlos y Ana Montesinos e Hijos

June 13, 2024

The planting of 1 memorial tree in the honor of Francisco Santiago Deras Soltis has been arranged by Carlos y Ana Montesinos e Hijos. Plant a tree
Que el espiritu de tu solidaridad y anhelo de libertad lo cobije este arbol en beneficio de la humanidad. Mucha fortaleza y resignacin a la familia.
F

Familia Avelar, Nicols, Rosamaria, Marisa, Monica y Scott

June 13, 2024

The planting of 1 memorial tree in the honor of Francisco Santiago Deras Soltis has been arranged by Familia Avelar, Nicols, Rosamaria, Marisa, Monica y Scott. Plant a tree
A querido amigo Francisco y Tio Santi (de Marisa y Monica) Sending our love to Mary Anne & family. He lives in our hearts & is an example for us all.
F

Familia Sanabria Quintanilla

June 12, 2024

The planting of 1 memorial tree in the honor of Francisco Santiago Deras Soltis has been arranged by Familia Sanabria Quintanilla. Plant a tree
Gracias por tan Sincera Amistad, Nunca Olvidar todos sus Consejos.
Z

Zelaya Family

June 11, 2024

The planting of 1 memorial tree in the honor of Francisco Santiago Deras Soltis has been arranged by Zelaya Family. Plant a tree
With deepest sympathy.
N

Nicolas and Rose Marie Avelar

June 10, 2024

The planting of 1 memorial tree in the honor of Francisco Santiago Deras Soltis has been arranged by Nicolas and Rose Marie Avelar. Plant a tree
In honor of Francisco's love for nature and Mother Earth, we dedicate this gift.