René Victor Jozef Van Rompay

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René Victor Jozef Van Rompay

René Victor Jozef Van Rompay – beloved husband, father, brother, Grampi – passed away on May 18, 2020 at the age of 81 from complications of rapid-onset dementia. René was born on March 11, 1939, in Aarschot, Belgium, the third of eight children of Alfons and Magdalena (Salaets) Van Rompay. Growing up in post-war Belgium, René learned compassion, thriftiness, and love – values that stayed with him throughout his life. As a youth, he would occasionally invite a hungry stranger to his family home for a meal – though as anyone who knew him can attest, no one was a stranger for long once they met René! Throughout his eventful life, he displayed a loving interest and curiosity about people, and would strike up a conversation with anyone at any time; though his native tongue was Flemish (the Dutch dialect spoken in northern Belgium), he was also fluent in English and Spanish, in addition to a passing familiarity with French and German. Called to missionary work in his 20s, René served God through the Catholic Church in Guatemala, leading to a lifelong love of, respect for, and solidarity with the Guatemalan people. While there, he fell in love with his future wife, Irene (Keddy), who was also doing missionary work, and they were married on February 13, 1972. In the early years of their marriage, they lived with Irene’s family in Milton, MA, where their son Paul was born, and Denver, CO, where their daughter Maria was born. When Paul was two years old, and Maria was six months old, they packed all their belongings into a covered pick-up truck and drove from Denver to Escuintla, Guatemala, intending to raise their family in Guatemala and work as missionaries among the Guatemalan people. They settled in Esquipulas, where they managed the Esquilandia restaurant for a former priest living in Guatemala City, and they resided in an adobe house just up the hill from the restaurant. They were in Esquipulas when a devastating earthquake hit Guatemala City in February 1976; René had driven home with restaurant supplies over a large bridge leaving Guatemala City just three hours before the bridge collapsed from the earthquake. They then worked with a missionary group assisting with earthquake relief efforts. Their son Mark was born while they were living in Esquipulas; after his birth, they decided to return to Massachusetts to take advantage of early intervention programs for Mark, who was born with Down syndrome. After moving back, their daughters Lisa and Doris were born, and they raised their family in Irene’s childhood home in Milton. In both the early and late 1970s, continuing into the 1980s, René worked as a social worker in Massachusetts, working with senior citizens and helping families who were recovering from significant storm damage to their homes. In the mid-1980s, René switched careers so that he could work evening and night hours at a local hotel and restaurant while Irene worked days as a nutritionist for the Quincy WIC (Women, Infants, and Children) Program, so that one of them would always be home for their children. René would handle school pick-ups and after-school activities, fondly remembered by his children. He would then head in to work at the Sheraton Tara in Braintree as a server, bartender, and in room service, which played to his strength in striking up a conversation with anyone he met. René also worked banquets for business gatherings and family reunions, always enjoying when they invariably played the song “We Are Family”. As an added benefit, the family enjoyed stays at other Sheraton hotels around Massachusetts. René was a loving father of five active children, which included specialized care for Mark with Down syndrome. During the summer, the family enjoyed picnic dinners at Nantasket Beach or roasted marshmallows together at their camper in Webster, regularly attending the July 4th fireworks celebration at Lake Chargoggagoggmanchauggagoggchaubunagungamaugg (also known as Webster Lake). In 1997, René proudly became a U.S. Citizen. No matter where René went, he would have at hand his briefcase full of articles about history, politics, and current events in Guatemala so that he could read them whenever he had a chance. René founded the Guatemala Solidarity Committee of Boston in the early 1980s by gathering together people he knew who were interested in Guatemala. He was active in the group, meeting near the Boston Public Library, until 2010, when he and Irene retired to Winston-Salem, NC, along with their son Mark, to be closer to their daughters Lisa and Doris and their families. Their new home provided René an office above the garage where he could keep his papers and books related to Guatemala and the Solidarity movement, adding to them almost daily through his reading of many news web sites, particularly Guatemalan and Hispanic newspapers. However, he always gladly gave up this space when family came to visit so they would have a comfortable place to sleep. René continued his activism by becoming involved with the Democratic Party of Forsyth County, proudly participating in many voter registration drives and other activities related to immigrant outreach and support. He regularly attended the Spanish Mass at Our Lady of Mercy Catholic Church, making friends with Guatemalan parishioners (Guatemaltecos). His son Mark always enjoyed accompanying René on his excursions, whether to run an errand in the afternoon, or to go bowling, partly as practice for the Special Olympics. René exemplified honesty and loving care for all fellow human beings, wherever they were found. He was practical in his approach to life, generous in his giving of time and resources to others, and selfless, helping others to take good care of themselves and shifting attention to others who needed it more. He would often request that his family keep their money and not spend it on presents for him, but he would never refuse a box of candies like thin mints or Peeps, or a newspaper subscription. As a proud Belgian, René savored beer, religiously followed the Tour de France, watched the Spanish news most nights, and enjoyed watching soccer games whenever he found a chance. He formed a close bond with the cats that shared his home. He enjoyed joking with his children and grandchildren, and he inspired joy in others with his love of people, love of God, and his great drive, enthusiasm, creativity, and wit. René will be deeply missed by his friends and family, who will cherish the memories and time spent with him, keeping him close and striving to follow his example of meeting new people, supporting immigrants and those less fortunate, and above all, connecting with those all around us, no matter their background, language, profession, or current state – he engaged, listened, and supported, with his entire heart and mind. In addition to Irene, his wife of 48 years, René is survived by his son Paul and his wife Lillian, his daughter Maria Lammi and her husband Alexi, his son Mark, his daughter Lisa Hill, and his daughter Doris Brooks and her husband Brad, as well as grandchildren Louisa and Clara Van Rompay, Nicholas and Alexander Lammi, Lucas and Anna Hill, and James and Andrew Brooks. He is also survived by six siblings and their spouses: Paul and Cécile, Godelieve and Désiré, Monik and Mark, Gerda and Jan, Luk and Monique, and Wim and Marleen. He was predeceased by his parents and his eldest sister Nelly, whom he often remarked was a second mother to him and his siblings. The family will hold a private service. In lieu of flowers, please consider a contribution in René’s name to NISGUA – Network In Solidarity with the People of Guatemala:  En Español René Victor Jozef Van Rompay, amado esposo, padre, hermano, Grampi, falleció el 18 de mayo de 2020 a la edad de 81 años por complicaciones de la Demencia de Progresión Rápida. René nació el 11 de marzo de 1939, en Aarschot, Bélgica, el tercero de ocho hijos de Alfonso y Magdalena (Salaets) Van Rompay. Al crecer en la Bélgica de la posguerra, René aprendió compasión, ahorro y amor, valores que permanecieron con él durante toda su vida. De joven, ocasionalmente invitaba a su casa a un extraño hambriento para comer, cualquiera que lo conoció puede dar fe, ¡nadie fue un extraño por mucho tiempo una vez que conocieron a René! A lo largo de su memorable vida, mostró un amoroso interés y curiosidad por las personas, y entablaba una conversación con cualquiera en cualquier momento; aunque su lengua materna era el flamenco (el dialecto holandés que se habla en el norte de Bélgica), también hablaba inglés y español con fluidez, además de un poco de francés y alemán. Llamado a la obra misionera en sus 20s, René sirvió a Dios a través de la Iglesia Católica en Guatemala, lo que llevó a un amor de toda la vida, respeto y solidaridad con el pueblo guatemalteco. Mientras estuvo allí, se enamoró de su futura esposa, Irene (Keddy), quien también estaba haciendo trabajo misionero, y se casaron el 13 de febrero de 1972. En los primeros años de su matrimonio, vivieron con la familia de Irene en Milton, MA, donde nació su hijo Paul, y Denver CO, donde nació su hija María. Cuando Paul tenía dos años y María tenía seis meses, empacaron todas sus pertenencias en una camioneta cubierta y condujeron desde Denver a Escuintla, Guatemala, con la intención de criar a su familia en Guatemala y trabajar como misioneros entre los guatemaltecos. Se establecieron en Esquipulas, donde administraron un restaurante Esquilandia para un ex sacerdote que vivía en la Ciudad de Guatemala, y residieron en una casa de arcilla colina arriba del restaurante. Estaban en Esquipulas cuando un terremoto devastador azotó la ciudad de Guatemala en febrero de 1976; René había conducido a su casa con suministros para el restaurante atravesando el puente que salía de la ciudad de Guatemala solo tres horas antes de que el puente se derrumbara por el terremoto. Luego trabajaron con un grupo misioneros asistiendo en la obra de socorro del terremoto. Su hijo Mark nació mientras vivían en Esquipulas; después de su nacimiento, decidieron regresar a Massachusetts para aprovechar los programas de intervención temprana para Mark, quien nació con síndrome de Down. Después de regresar, nacieron sus hijas Lisa y Doris, y criaron a su familia en la casa de la infancia de Irene en Milton. Tanto a principios como a fines de la década de 1970, continuando hasta la década de 1980, René trabajó como trabajador social en Massachusetts, trabajando con personas de la tercera edad y ayudando a familias que se recuperaban de los daños significativos en sus hogares causados por tormentas. A mediados de la década de 1980, René cambió de carrera para poder trabajar en las tardes y las noches en un hotel y restaurante local, mientras que Irene trabajó durante el día como nutricionista para el Programa Quincy WIC (Mujeres, Bebés y Niños), de esta manera uno de ellos siempre estaría en casa para sus hijos. René se encargaría de las recogidas de la escuela y las actividades extracurriculares, que sus hijos recuerdan con cariño. Luego se dirigía a trabajar en el Sheraton Tara en Braintree como camarero, cantinero y en el servicio de habitaciones, lo que le ayudó a entablar una conversación con cualquiera que conociera. René también trabajó en banquetes para reuniones de negocios y reuniones familiares, siempre disfrutando cuando tocaban la canción "We Are Family". Como beneficio adicional, la familia disfrutó de estadías en otros hoteles Sheraton en Massachusetts. René era un padre amoroso de cinco hijos activos, que incluía atención especializada para Mark con síndrome de Down. Durante el verano, la familia disfrutaba de cenas picnic en Nantasket Beach o de malvaviscos asados juntos en su casa rodante en Webster, asistiendo regularmente a la celebración de fuegos artificiales del 4 de julio en el lago Chargoggagoggmanchauggagoggchaubunagungamaugg (también conocido como el lago Webster). En 1997, René se convirtió orgullosamente en ciudadano estadounidense. No importa a dónde fuera René, tendría a mano su maletín lleno de artículos sobre historia, política y eventos actuales en Guatemala para poder leerlos cuando tuviera la oportunidad. A principios de la década 1980, René fundó el Comité en Solidaridad con Guatemala de Boston, reuniendo a personas que conocía y que estaban interesadas en Guatemala. Estuvo activo en el grupo, reuniéndose cerca de la Biblioteca Pública de Boston, hasta 2010, cuando él e Irene se retiraron a Winston-Salem, Carolina del Norte, junto con su hijo Mark, para estar más cerca de sus hijas Lisa y Doris y sus familias. Su nuevo hogar le proporcionó a René una oficina sobre el garaje donde podía guardar sus documentos y libros relacionados con Guatemala y el movimiento de Solidaridad, agregándolos casi a diario a través de su lectura de muchos sitios web de noticias, particularmente periódicos guatemaltecos e hispanos. Sin embargo, siempre cedía con gusto este espacio cuando la familia venía de visita para que tuvieran un lugar cómodo para dormir. René continuó su activismo al involucrarse con el Partido Demócrata del Condado de Forsyth, participando con orgullo en muchas campañas de registro de votantes y otras actividades relacionadas con el alcance y el apoyo de inmigrantes. Asistió regularmente a la misa en español en la Iglesia Católica Nuestra Señora de la Misericordia, y se hizo amigo de los feligreses guatemaltecos. Su hijo Mark siempre disfrutó acompañando a René en sus excursiones, ya sea para hacer diligencias por la tarde o para ir a los bolos, en parte como práctica para las Olimpiadas Especiales. René ejemplificó la honestidad y el cuidado amoroso de todos los seres humanos, dondequiera que se encontraran. Era práctico en su enfoque de la vida, generoso en dar su tiempo y recursos a los demás, y desinteresado, ayudando a otros a cuidarse bien y dirigiendo su atención a aquellos que más lo necesitaban. A menudo solicitaba a su familia que ahorraran el dinero y no lo gastara en regalos para él, pero nunca rechazaba una caja de dulces como mentas finas o Peeps, o una suscripción a un periódico. Como orgulloso belga, René saboreaba la cerveza, seguía religiosamente el Tour de Francia, veía las noticias en español la mayoría de las noches y disfrutaba viendo los partidos de fútbol cada vez que encontraba una oportunidad. Formó un estrecho vínculo con los gatos que compartían su hogar. Le gustaba bromear con sus hijos y nietos, e inspiraba alegría en los demás con su amor a las personas, su amor a Dios y su gran impulso, entusiasmo, creatividad e ingenio. René será profundamente extrañado por sus amigos y familiares, quienes apreciarán los recuerdos y el tiempo que pasaron con él, manteniéndolo cerca y luchando por seguir su ejemplo de conocer gente nueva, apoyar a los inmigrantes y los menos afortunados y, sobre todo, conectarse con todos aquellos a nuestro alrededor, sin importar sus antecedentes, idioma, profesión o estado actual: se involucró, escuchó y apoyó, con todo su corazón y mente. Además de Irene, su esposa de 48 años, a René le sobreviven su hijo Paul y su esposa Lillian, su hija Maria Lammi y su esposo Alexi, su hijo Mark, su hija Lisa Hill, y su hija Doris Brooks y su esposo Brad, así como los nietos Louisa y Clara Van Rompay, Nicholas y Alexander Lammi, Lucas y Anna Hill, y James y Andrew Brooks. También le sobreviven seis hermanos y sus cónyuges: Paul y Cécile, Godelieve y Désiré, Monik y Mark, Gerda y Jan, Luk y Monique, y Wim y Marleen. Antes que él fallecieron por sus padres y su hermana mayor Nelly, a quien a menudo comentó que era una segunda madre para él y sus hermanos. La familia realizará un servicio privado. En lugar de flores, por favor considere una contribución en nombre de René a NISGUA - Red en Solidaridad con el Pueblo de Guatemala:
March 11, 1939 - May 18, 202003/11/193905/18/2020

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René Victor Jozef Van Rompay
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Tribute Store

May 23, 2020

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Love Chari and Paul Keddy

May 23, 2020

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Katie Rodgers

May 22, 2020

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